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En esta sección encontrarás toda la gramática de inglés que necesitas saber: verbos, pronombres, complementos…

El Abecedario en inglés

Cuando nos decidimos a emprender una tarea tan complicada como puede ser aprender un idioma existe un punto básico para empezar: el abecedario.

Tanto si compartes alfabeto con la nueva lengua que vas a aprender (como los pasaría a los españoles con el inglés) como si no, es muy importante tener claro cuál es y cómo se pronuncia este alfabeto.

Piensa que si conocemos el alfabeto de una lengua también conoceremos cómo se pronuncian sus letras, por lo que se nos hará más fácil aprender a pronunciar, en general, todo el idioma. Es todo un avance, sin duda.

En el caso concreto de un español que intenta aprender inglés, la verdad es que lo tenemos bastante fácil con las letras del alfabeto. !Ojo¡ Solo con las letras; no lo tendremos tan fácil con la pronunciación.

En inglés existen exactamente 26 letras; una menos que en español solamente, ya que en inglés la letra -ñ- no existe. Por parte de las letras, nada más. Ahora tendremos que ocuparnos de la parte de la pronunciación.

A continuación, os dejamos un cuadro con el abecedario en inglés, donde podréis consultar las letras, una descripción fácil de la pronunciación y la descripción fonética de la letra, por si tenéis alguna duda.

Letra Pronunciación fácil Pronunciación Fonética
A ei /eɪ/
B bi /biː/
C si /siː/
D di /diː/
E i /iː/
F ef /ɛf/
G yi /dʒiː/
H eich /eɪtʃ/
I ai /aɪ/
J yei /dʒeɪ/
K kei /keɪ/
L el /ɛl/
M em /ɛm/
N en /ɛn/
O ou /oʊ/
P pi /piː/
Q kiu /kju/
R ar /ɑr/
S es /ɛs/
T ti /tiː/
U iu /juː/
V vi /viː/
W dabeliu /ˈdʌbəl juː/
X exs /ɛks/
Y wai /waɪ/
Z set /zɛd/

Esta tabla es muy ilustrativa y permite aprender el abecedario y la pronunciación de cada una de las letras. Sin duda, todo un apoyo para quienes empiezan a trabajar desde cero en el inglés.

¡Si tenéis dudas sobre el abecedario no dejéis de comentar y os contestaremos encantados!

Modales II: have to y must

¡Sigamos hablando de verbos modales! Ahora que ya sabes cómo utilizar cancould be able to, es hora de que hablemos de los verbos modales más conflictivos del inglés para hispanohablantes: must have to. El conflicto se debe, sobre todo, a que ambos verbos significan lo mismo en español: «tener que» implicando obligación. ¿Tú tampoco sabes cuándo utilizar un modal u otro en inglés? ¡No te preocupes! En este post encontrarás la respuesta a todas tus dudas.

¿Cuándo se utiliza have tomust indistintamente en inglés?

Aunque estos dos verbos tienen matices diferentes, hay ocasiones en las que será correcto que utilices uno u otro sin esta diferenciación:

  • Para dar tu opinión como, por ejemplo, cuando quieres decir lo que crees que es necesario o recomendarle algo a alguien.

I haven’t spoken to Peter for ages. I must phone him / I have to phone him(Hace años que no hablo con Peter. Tengo que llamarlo).

¿Cuándo se utiliza have to en inglés?

En otras ocasiones, sin embargo, tendrás que decantarte por have to para expresar esta obligación. Usarás have to en los siguientes casos:

  • Cuando estés obligado a algo por una obligación existente y no por imposición del emisor.

You can’t turn left here. You have to turn right. (Aquí no puedes girar a la izquierda, tienes que girar a la derecha).

  • Pero aquí viene lo más importante: usarás have to y no must para hablar de lo que alguien está obligado a hacer sin dar tu propia opinión.

Sue has to work from 09:00 to 18:00 every day.(Sue tiene que trabajar de las 09:00 a las 18:00 todos los días). → Como ves, en este caso estás hablando de un hecho sin dar ningún tipo de opinión.

  • En las negativas la diferenciación entre ambos verbos es aún mayor. Así, cuando usas don’t have to estás indicando que no es necesario que se haga, aunque puede hacerse si se quiere.

You don’t have to tell Rose what happened. I can tell her myself. (No tienes que contarle a Rose lo que pasó. Puedo decírselo yo).

 ¿Cuándo se utiliza must en inglés?

Ha llegado el turno de mustUsarás must y no have to en los siguientes casos:

  • Cuando estés obligado a algo por imposición del emisor.

‘Unfriended’ is a great film. We must watch it! (Unfriended es una excelente película. ¡Tenemos que verla!).

  • Para las reglas escritas y las instrucciones.

Applications for the job must be received by 20 March(Las solicitudes de empleo se recibirán hasta el 20 de marzo).

  • Para hablar de algo que es necesario que se haga.

Don’t tell anybody what I said. You must keep it a secret. (No le cuentes a nadie lo que dije. Tienes que guardar el secreto).

  • Para insistir en un consejo o recalcarlo.

You must stop smoking. (Tienes que dejar de fumar).

  • En las negativas la distinción entre ambos verbos es más fuerte aún. Así, cuando uses mustn’t estarás indicando a tu interlocutor que no es necesario que haga algo, por lo que no puede hacerlo.

You must keep this secret. You mustn’t tell anyone (= don’t do it). (Tienes que guardar este secreto. No se lo puedes contar a nadie).

¿Te han quedado dudas sobre el uso de must have to? ¡Pregúntanos!

Modales I: can, could, (be) able to

¿Hablamos de los modales en inglés? Si tú también eres de esas personas que no saben cuando hay que utilizar cancould o (be) able to, ¡has llegado al lugar indicado! En el post de hoy despejamos todas tus dudas para que sepas exactamente cuándo utilizar uno u otro sin pensártelo dos veces. Let’s go!

¿Cuándo se usa can?

  • El verbo can se suele traducir como «poder», pero esta traducción es precisamente la que lleva a muchos a confundirse a la hora de utilizar uno u otro verbo modal. Entonces, ¿cuándo se utiliza can
  • Este verbo hace referencia a algo que es posible o está permitido, así como a la habilidad de alguien para hacer algo.

Can you speak Portuguese?

I can come and see you tomorrow.

  • Can siempre va seguido de un verbo en infinitivo (ejemplo: can do).
  • La forma negativa es: can’t (cannot).

¿Cuándo se usa (be) able to?

  • En este caso puedes traducir el verbo como «ser capaz de», pues este hace referencia a la capacidad de alguien para hacer algo. Sí, tal y como te estás imaginando, es un sinónimo de can, aunque este último suele utilizarse más a menudo.

I am able to speak Portuguese.

  • Claro que hay ocasiones en las que can no puede utilizarse, pues este solo presenta una forma en presente (can) y una en pasado (could). Cuando necesites expresar capacidad en otro tiempo siempre recurrirás a (be) able to.

I can’t sleep → I haven’t been able to sleep recently.

¿Cuándo se usa could?

  • Could funciona en ocasiones como el pasado de can y suele utilizarse con seetastesmell, hearrememberunderstand feel.

As soon as I walked into the hotel, I could smell the smell of cooking.

  • Could se usa para expresar que alguien tuvo una habilidad general o permiso para hacer algo.

My father could speak six languages.

¿Cuándo se usa could y cuándo was/were able to?

  • He aquí otra de las grandes preguntas del millón y la respuesta es mucho más fácil de lo que te imaginas. Siempre que hables de una habilidad general usarás could y si quieres comunicar que alguien hizo algo en una situación concreta tendrás que usar was/were able to o incluso managed to y no could. Veamos unos ejemplos para que lo veas más claro:

We didn’t know where was our son, but we were able to/managed to find him in the end. (Could en este caso no funcionaría).

  • ¿Aún no lo ves claro? Comparemos dos ejemplos:

Peter was an excellent chess player. He could beat anybody. (Peter tenía esta habilidad de forma general, por lo que tendrás que usar could).

Peter and Rose played chess yesterday. Rose played very well, but Peter was able to/managed to beat her. (En este caso Peter no tiene la habilidad de soler ganar, sino que esta vez consiguió ganar, por lo que usarás was/were able to managed to).

  • En el caso de las oraciones negativas no tendrás que hacer esta distinción y podrás usar couldn’t en todo tipo de situaciones.

My father couldn’t play football very good.

¿Te han quedado dudas? ¡Pregúntanos!

El pasado simple

Ahora que ya sabes cómo hablar de cosas del presente, ¡aprendamos a hablar de cosas del pasado! ¡Empecemos con el pasado simple!

¿Cómo se forma el pasado simple en inglés?

  • La mayoría de los verbos forman el pasado simple añadiendo -ed a la base verbal.

Ejemplo: jump (saltar) → jumped

  • Pero hay algo que debes tener en cuenta al formar el pasado simple. Por una parte que hay verbos irregulares con forma propia tanto para el pasado simple como para el participio (aunque no te preocupes por esto ahora, pues pronto te pasaremos una lista con los más frecuentes).

Ejemplo: see (ver) → saw

  • Cuando formes el pasado simple debes fijarte en el final de la base verbal. Si esta es una consonante acentuada, tendrás que duplicarla al escribirla (excepto que esta consonante sea la w, la x o la y).

Ejemplo: stop (parar) → stopped

  • Si el verbo termina en y, tendrás que cambiar esta por una y añadir el -ed.

Ejemplo: carry (llevar) → carried

  • ¿Y para las interrogativas y las negativas? Aquí entra en juego el did. Para formar las negativas pondrás did not + forma base. Para las interrogativas: did + sujeto + forma base.

Ejemplos: Did you play with your brother (¿has jugado con tu hermano?)? No, I did not play with him (no, no he jugado con él).

¿Cuándo se usa el pasado simple en inglés?

El uso del pasado simple es muy fácil y muy parecido al presente simple.

  • Lo usamos cuando hablamos de acciones completadas en el pasado.

Ejemplo: He failed a test when he was 10 (suspendió un examen cuando tenía 10 años).

  • También para hablar de estados en pasado.

Ejemplo: He seemed nice (él parecía genial).

  • Usamos el pasado simple cuando hablamos de acciones pasadas que se siguen una a otra o cuando las dos tienen lugar al mismo tiempo, sobre todo en las narraciones.

Ejemplo: He took the book while I took the pen (él cogió el libro cuando yo cogí el bolígrafo).

  • Para hablar de acciones cotidianas y hábitos en el pasado. En este caso podemos recurrir a used to (solía), cuya negativa es didn’t use to.

Ejemplo: I used to smoke everyday (solía fumar todos los días). I didn’t use to take the bus (no solía coger el bus).

¿Ya te lo sabes? ¡Pasa al siguiente!

Aprende verbos, auxiliares y auxiliares modales

Antes de lanzarnos como fieras a por la gramática, vamos a enseñarte la diferencia entre tres básicos: verbs, auxiliary verbs y modal auxiliariesTruco: no intentes comprender todo así de primeras. Con que te quedes con los conceptos es más que suficiente.

  1. Verbs: estos son los verbos en su forma base, tal y como los encuentras en el diccionario, así como los que usas para dar una orden, por ejemplo. Otras formas de llamarlo: bare infinitive y  infinitive without to.

Ejemplo: StopAsk him how to go there. Let’s go!

Como seguro que ya sabes por tu propia lengua, los verbos describen acciones o eventos:

Ejemplo: I’ll close the door (cerraré la puerta).play football (juego al fútbol).

Mientras que otros hablan de estados y no se usan en continuo:

Ejemplo: believe you (te creo). Peter seems nice (Peter parece agradable).

2. Auxiliary verbsen inglés tenemos tres verbos auxiliares, que son dobe have.

a) El do te será útil para hacer preguntas y oraciones negativas en el presente y en el pasado simple.

Ejemplo: Do you feel better? I don’t know (¿te sientes mejor? No sé).

b) Si acompañas be de su colega -ing podrás construir las formas verbales continuas.

Ejemplo: What are you doing? I am reading a book.

c) Con have harás el past participle o formas verbales de perfecto (es decir, de pasado).

Ejemplo: Have  you read this book already? He hasn’t come yet.

A veces tendrás que usar en cojunto have been.

Ejemplo: Have you been studying? No, I have been playing football.

3. Modal auxiliariesclaro que en ocasiones, necesitarás recurrir a los verbos modales para formar otro tipo de oraciones. Aunque esto lo entenderás mejor más adelante, por el momento quédate solo con el concepto.

Ejemplo: They will call us. I’ll be working when you arrive.

Vale, ahora mismo estás pensando que todo esto es un rollo. ¡No te preocupes! No tienes que memorizarlo todo ahora. Solo tienes que quedarte con la idea de qué es cada cosa para que cuando te hablemos de un auxiliar sepas perfectamente de qué hablamos y no pienses que te has equivocado y te has metido en el curso de chino.

¿Alguna duda? ¡Pregunta!

Aprende los pronombres de sujeto

Ya desde peque has aprendido que las oraciones para considerarse oraciones necesitan tener como mínimo un verbo. Pero, ¿qué otro elemento consideras casi siempre esencial en toda frase? ¡Exacto¡ ¡El sujeto! Aquí te los dejamos todos para que aprendas a hacer tus propias frases en inglés:

PRONOUNS PRONOMBRES
I yo
you
he/she/it él/ella/eso
we nosotros
you vosotros
they ellos/ellas

 

¿Ya los tienes? ¡Pasa a la siguiente lección!

El presente continuo

Ahora que ya sabes utilizar el presente simple en inglés, es hora de que aprendas a describir qué estás haciendo o qué está ocurriendo en este preciso momento. En español dirías: estoy leyendo, estoy estudiandoestoy bailando… Pues en inglés igual: I’m reading, I’m studyingI’m dancing

¿Cómo se forma el presente continuo en inglés?

  • Ya lo has deducido, seguro: el presente de to be + -ing.

Ejemplo: You are learning (estás aprendiendo), he is writing (él está escribiendo).

¿Cuándo se usa el presente continuo?

A diferencia del presente simple, el presente continuo se usa en inglés para hablar de cosas que ocurren en este preciso momento.

  • Para describir qué está sucediendo ahora mismo:

Ejemplo: I am calling you to tell you the good news (te estoy llamando para darte las buenas noticias).

  • Úsalo cuando estés en medio de algo:

Ejemplo: I‘m coming, but the traffic is moving too slowly (estoy yendo, pero el tráfico se está moviendo demasiado lento).

  • Para hablar de situaciones temporales:

Ejemplo: My sister is looking for a job (mi hermana está buscando trabajo).

  • También usamos el presente continuo para hablar de situaciones temporales o especiales:

Ejemplo: Peter’s having a graduation party tonight (Peter tiene una fiesta de graduación esta noche).

¿Has visto qué fácil es el presente continuo? ¡Ahora te toca practicarlo!

¿Ya te lo sabes? ¡Pasa al siguiente!

El presente simple

El presente simple es el que tiene la forma más fácil, sobre todo en inglés.

¿Cómo se forma el presente simple en inglés?

  • Para I, you, we they → se usa la forma base del verbo (aquella que encontrabas en el diccionario).

Ejemplo: I like your new coat (me gusta tu abrigo nuevo).

  • Para he, she it → añades una -s a la forma base del verbo.

Ejemplo: He plays football everyday (él juega al fútbol todos los días).

¿Cuándo se usa el presente simple?

El presente simple se puede usar en varias situaciones. Por supuesto, este sirve para describir cosas de la actualidad (que no del momento, pero de eso hablaremos más adelante).

  • Usamos el presente simple para describir situaciones permanentes:

Ejemplo: Han lives in the United States (Han vive en los Estados Unidos).

  • Para describir verdades generales:

Ejemplo: Water boils at 100º C (el agua hierve a 100º C).

  •  Para hablar de hábitos cotidianos:

Ejemplos: I bite my nails (me muerdo las uñas).

  • Para describir cosas que suelen pasar:

They play tennis on Monday afternoons (ellos juegan al tenis todos los lunes por la tarde).

  • Para hablar de estados actuales:
Ejemplo: She loves chocolate (a ella le gusta el chocolate).
  • Se usa también en informes informales o instrucciones:
Ejemplo: You go to the end and turn right (vas hasta el final y giras a la derecha).
  • Para mencionar una acción al hablar, como, es, por ejemplo, hacer una promesa:

Ejemplo: promise to be careful (prometo tener cuidado).

Como ves, el presente simple es muy fácil de usar, tanto por su forma como por las situaciones que lo requieren.

¿Ya te lo sabes? ¡Pasa al siguiente!